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1 posts from May 2013

05/06/2013

GETTING TO KNOW SOME SPANISH VALUES AND ATTITUDES ABOUT DISABILITIES

Mateo 1

by Matthew Love

University of Wyoming

Volunteering in Madrid presented me with perspectives on both Spanish culture and my own culture that I never would have seen merely in a classroom setting. In the CIEE course on Spanish Cultural Studies, Seminar on Living and Learning in Madrid, I participated as a volunteer for 48 hours. This class was a way for me to reflect about my experience and actually see some of the Spanish values in practice in everyday life. Not only did it help me to better understand them, but it enabled me to evaluate my own American values from a different perspective.

One of my volunteering activities, for example, was sitting in as a teacher´s assistant on two types of English classes. One class was for Spanish university faculty and staff and the other for Spanish engineering students. I helped as a native English speaker, joining in speaking exercises and helping the students with basic grammar questions or doubts, or simply presenting a perspective of an American on various issues discussed in class. In doing so, I gained exposure to different Spanish perspectives. For instance, one value important to the majority of Spaniards in the class was a general respect for hierarchy. Participating in these English classes and discussing current issues, I could see clearly that the respect for hierarchy was much stronger in the class of university faculty (i.e. an older generation of Spaniards) than it was in the college-level class of engineering students. I also volunteered with T-oigo, a local NGO program which paired me up with a local family who have a child with hearing disabilities: She is a seven–year old girl named Sofía. Every week I went to this family’s home and we did activities together in English to give the child additional exposure to English. One memorable moment and my favorite experience was when I walked into Sofía´s house one day and Sofía came running at full speed to the door and gave me a big hug.

In addition to a loving family environment, I am used to students with disabilities having access to lots of additional resources in their development. As such it surprised me to find out from this family that Sofía was only recently starting to attend a “regular” school. To me, this should be a basic principle to integrate disabled children into a “regular” school like the one that Sofía now attends. I knew that many Spanish greatly value tradition and tend to resist change, but I was not aware that the implications of this value had effects like this within society. I also came to realize that it wasn’t because the Spanish government doesn’t care for its citizens, but merely an overriding social thought that any child with disabilities could not learn in the same manner as children without disabilities. Because that was such an ingrained custom, it was accepted to exclude hearing impaired children as the way educational policy was done. Respect for tradition is certainly an admirable value, but through volunteering I realized that it can also has a negative effect; of lessening the tendency to always seek how to change things for the better. In this way these extra-curricular activities have helped me to reach a deeper understanding of certain Spanish values in practice as well as their positive and negative implications. I learned it is not evident to learn about a culture or Spain by merely studying a list of local values in a classroom.

T-OIGO 23

by Matthew Love

University of Wyoming

Realizar un voluntariado en Madrid se me presentó con perspectivas sobre la cultura española y de mi propia cultura que nunca habría visto en un curso en el campus universitario. Como parte del curso de CIEE en Estudios Culturales de España me ofrecí como voluntario durante unas 48 horas a lo largo de este cuatrimestre. En realidad ver algunos de los valores españoles en la práctica en la vida cotidiana me ayudó no sólo a comprender mejor la realidad en Madrid, pero que me permitió evaluar mis propios valores como americano desde una perspectiva diferente.

Una de mis actividades de voluntariado, por ejemplo, era como asistente de un profesor en dos tipos de clases de inglés: una para el profesorado universitario español y la otra para unos estudiantes españoles de ingeniería. Ayudé como hablante nativo de Inglés, uniéndome a los ejercicios de lengua y ayudar a los estudiantes con preguntas sobre la gramática o dudas generales, o simplemente presentando una perspectiva desde mi propio país cuando tratamos una conversación sobre diferentes temas de clase. Al hacer esto, me tuve que enfrentar a las distintas perspectivas de los españoles en la clase. Por ejemplo, un valor importante para la mayoría de los alumnos era su respeto hacia la jerarquía. Con la manera de participación en estas clases de inglés y su comportamiento en discusión de temas sobre la actualidad, pude ver claramente que existía cierto respeto a la jerarquía. Se notaba esta característica mucho más en la clase donde los alumnos de inglés eran el profesorado universitario (es decir, una generación de mayores en España) y que se contrastaba mucho con los alumnos en la clase de los estudiantes universitarios de ingeniería.

También he contribuido con T-Oigo, que es una organización que me emparejó con una familia que tiene una niña con discapacidad auditiva. Es una niña de siete años llamada Sofía. Cada semana fui a casa de esta familia donde hacíamos actividades en inglés para darle a la niña una exposición adicional de comunicación. Un momento memorable y de mis favoritos fue cuando llegué a la casa un día y Sofía vino corriendo hacia mí y me dio un abrazo inesperado. Además de fomentar un ambiente familiar cariñoso para este tipo de niños, estoy acostumbrado a que los niños discapacitados tengan acceso a un montón de recursos educativos en su desarrollo general. Como tal, me sorprendió al saber de esta familia que Sofía estaba recién empezando a asistir a una escuela pública "normal". Para mí, este acceso debería ser un principio básico para integrar a los niños discapacitados pero que es algo bastante reciente aquí en España. Sabía que muchos españoles valoraban la tradición en gran medida y que muchos tienden a resistirse al cambio, pero no era consciente de que las consecuencias de este valor tuvieran efectos como este dentro de la sociedad. También me di cuenta de que no era porque el gobierno español no se preocupaba por sus ciudadanos, sino que ha existido un pensamiento social por mucho tiempo que cualquier niño con discapacidad no puede aprender de la misma manera que los niños sin discapacidades.

Debido a que era una costumbre tan arraigada, se aceptó excluir a niños con discapacidad auditiva como la forma política educativa se hizo. Con respecto a la tradición, es sin duda un valor admirable, pero a través del voluntariado, me di cuenta de que también puede tiene un efecto negativo, de disminuir la tendencia a buscar siempre la manera de cambiar las cosas para mejor. De este modo, estas actividades extra-curriculares me han ayudado a llegar a una comprensión más profunda de ciertos valores españoles en la práctica, así como sus consecuencias positivas y negativas. Aprendí que no es evidente para aprender sobre una cultura o España con sólo estudiar una lista de valores locales en un curso de la universidad.

T-OIGO 46